“新死亡五小”所向披靡可怕的金州勇士回来了

4月22日,勇士客场险胜掘金,季后赛首轮3比0领先对手。考虑到NBA历史上从未有球队在0比3落后的情况下实现逆转,勇士其实已经一只脚迈进西部半决赛。

3年前的夏天,勇士总决赛中被莱昂纳德率领的猛龙击败,无缘3连冠伟业。过去3年间,“水花兄弟”接连赛季报销,杜兰特离队,勇士经历过联盟垫底的尴尬,也有过附加赛出局的遗憾。如今,球队即将赢下3年来的首个季后赛系列赛,也重新成为总冠军的有力争夺者。

前一个赛季还闯入总决赛,下一个赛季便成为联盟鱼腩球队,30支球队中排名垫底,这样的事情看似不可思议,却曾真实地发生在勇士身上。

2019-2020赛季,由于在2019年总决赛遭遇左膝十字韧带撕裂的重伤,汤普森一场没打,库里只打了5场比赛,也因伤赛季报销。加上杜兰特、伊戈达拉等人离队,在那个命途多舛的赛季,勇士在常规赛仅取得15胜50负,排名联盟垫底。

随后的2020-2021赛季,噩运还是没有放过勇士。汤普森在赛季开始前遭遇右腿跟腱撕裂,再次赛季报销,不得不在黄金年龄接连错过两个完整赛季。尽管库里打出了巅峰状态,场均得分创生涯新高,第二次成为得分王,入围常规赛MVP候选名单,但勇士在附加赛接连不敌湖人、灰熊,连续两个赛季无缘季后赛。

“先是排名垫底,接着以附加赛两连败提前结束赛季,这一切都非常艰难。”去年夏天的库里甚至有些心灰意冷,他不得不接受残酷的现实。

到了2021-2022赛季,伊戈达拉重回金州,汤普森顺利伤愈复出,勇士终于回归正轨。赛季初,连战连胜的勇士一度领跑全联盟,只是赛季中后段才被状态出色的太阳、灰熊超越。常规赛取得53胜29负,位列联盟第三,时隔3年重返季后赛舞台。

34岁的库里、38岁的伊戈达拉、32岁的汤普森和格林,以上4人曾是勇士王朝的绝对核心,但在新人辈出的NBA赛场,外界很难想象他们能够率领勇士重回巅峰。事实恰恰相反,这支老将坐镇的勇士正逐渐重返争冠行列。

转眼来到本赛季,虽然库里伤伤停停,状态起起伏伏,伤愈复出的汤普森大部分时间都在寻找比赛节奏,格林、伊戈达拉的场上作用也不如巅峰时期,但主帅史蒂夫·科尔用合理的时间分配、阵容组合,一步步将球队捏合起来。

看看本轮对阵掘金的系列赛,对手拥有约基奇,在身高、内线对抗远不如对手的情况下,科尔大胆地排出“新死亡五小”的阵容,利用库里、汤普森、普尔、格林、维金斯等人的机动性,找回了勇士王朝时期的风格。

晋级在望。凭借丰富的季后赛经验,格林、伊戈达拉在防守端发挥不俗,大伤初愈的汤普森手感火热,库里甘于从替补打起,在关键时刻帮助球队。发挥最亮眼的无疑是乔丹·普尔,这位首次打季后赛的三年级生,生涯前3场季后赛砍下86分,历史上仅次于迈克尔·乔丹。

过去两个赛季,勇士在阵容选择上也有过病急乱投医,引入过乌布雷等球员,但经过本赛季的自我纠错,别利察、小佩顿、奥托·波特等人成为重要的角色球员,怀斯曼、库明加、穆迪等高顺位新秀有广阔的发展前景,普尔更是一跃成为球队进攻核心。

季后赛刚刚开始,在阔别3年的舞台上,对阵约基奇率领的掘金,勇士目前只是小试牛刀。随着球队越走越远,这支曾经身经百战、创造无数辉煌战绩的勇士,重回总决赛甚至再夺总冠军恐怕都不是梦。

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